Por Jorge Romero | 7 Julio, 2016 a las 8:08 - Escrito en Viña y fogón

Los beneficios de la Cúrcuma

Los beneficios de la Cúrcuma

Chef Jorge Romero. Colorida, atractiva, gustosa y milenaria. Así es la cúrcuma, una planta cuya raíz se utiliza para preparar el curry y cuyo extracto se usa como colorante alimentario, textil y cosmético. Desde la antigüedad, la medicina tradicional india y china la emplean para tratar diversas dolencias, desde quemaduras cutáneas hasta problemas digestivos.

En la actualidad, su efectividad médica se estudia de manera exhaustiva, sobre todo desde que se empezó a hablar de su potencial efecto anticancerígeno, en la década de los 90.

Ensalada de escarola y granada con vinagreta de cúrcuma

Ensalada de escarola y granada con vinagreta de cúrcuma

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La cúrcuma (Curcuma longa) es una planta tropical cultivada principalmente en India. Su raíz, parecida a la del jengibre, se utiliza como especia en la elaboración del curry. Los primeros registros acerca del uso medicinal de la cúrcuma datan de 1800, cuando se aisló la curcumina -un compuesto químico presente en esta planta-, pero los estudios acerca de la cúrcuma experimentaron un auge a finales del siglo XX, cuando se empezó a hablar de su potencial efecto anticancerígeno.

La investigación actual se centra en el posible efecto de la curcumina como antiinflamatorio y antioxidante y en su capacidad para disminuir la glucemia (azúcar) en sangre y para mejorar la cicatrización de heridas y la actividad antimicrobiana. La mayoría de los estudios se fijan en evaluar los posibles efectos terapéuticos de la curcumina, aunque otros observan el efecto global de la cúrcuma, puesto que la curcumina podría interactuar con otros agentes activos de la planta.

Cúrcuma y cáncer

Hay múltiples trabajos publicados que han intentado determinar el efecto de la cúrcuma sobre el cáncer. La mayoría de estos estudios se han llevado a cabo utilizando distintas dosis de curcumina o extracto de cúrcuma. En concreto, varias investigaciones han evaluado el efecto de la cúrcuma o la curcumina sobre la prevención o el tratamiento del cáncer colorrectal, páncreas, cerebro y cuello, pulmón, mama, próstata o mieloma múltiple. Estos sondeos se han centrado sobre el efecto fisiológico que estos productos pueden tener, demostrando el que causan en algunos de los mediadores fisiológicos del cáncer. Sin embargo, ninguno de ellos es concluyente. Los científicos señalan que hacen falta más estudios clínicos bien controlados para poder confirmar su eficacia.

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