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Febrero 24, 2020

Vegetales: ¿son beneficiosas las algas?

Escrito en: Viña y fogón

Alga Nori

Alga Nori

Jorge Romero. Las algas son los vegetales más antiguos que existen, tienen más de 3.200 millones de años de antigüedad y se originaron en el mar cuando fuera de este aún no existía vida, no son un alimento tradicional en nuestro país, sin embargo su consumo entre los españoles está aumentando en los últimos años debido al auge de la gastronomía asiática.

Alga Wakame

Alga Wakame

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Su producción en España ha aumentado más del 350% en los últimos años, convirtiéndose en el tercer país productor comunitario por detrás de Francia e Irlanda. Aunque nos pueda todavía parecer raro comerlas el hecho es que mucha gente las ha probado aún incluso sin saberlo, ¡delicias como los maki Rolls, la ensalada sunomomo o la sopa de miso las tienen!

Este alimento puede tener formas muy variadas: filamentosas, cilíndricas, en cintas…y también de diversos colores: azules, pardas, rojas o verdes. ¿Sabes cuales son las más consumidas?.

Nori
Es una de las algas más consumidas en Oriente. Cuando se seca y se prensa se transforma en una especie de “hoja de papel negro”. Es el alga que se utiliza para envolver el sushi maki pero también se puede tostar y desmenuzar para utilizarla como aderezo en sopas, ensaladas y pastas.

Wakame
De color verde brillante, puede recordar a las espinacas cocidas. Posee un sabor muy suave por lo que es ideal para incluir en sopas, caldos o como acompañamiento de pescado.

Alga Kombu

Alga Kombu

Kombu
Se suele añadir al agua de cocción de legumbres ya que favorece su digestión. Además es un gran potenciador del sabor, por lo que si se añade a guisos ¡Gustarán más!

Espirulina
Es uno de los suplementos vitamínicos más vendidos ya que fue calificada por la ONU como el “alimento del milenio”. Es una de las fuentes de alimentación más completa del mundo y es un alimento fundamental en la dieta de los astronautas de la NASA. Tiene propiedades antivíricas, antiinflamatorias y fortalece el sistema inmune. Es muy recomendada para deportistas, dietas de adelgazamieno y para personas que siguen un régimen de alimentación vegano, es fácil encontrar pasta hecha con este alga, ¡así cada uno puede prepararlas a su gusto!.

Alga Espirulina
Aunque su nombre científico es Himanthalia Elongata su forma alargada y estrecha y que se vende normalmente desidratada, recuerda a la pasta italiana. Tien un alto contenido en proteínas y fibra y apenas calorías y grasas Lo ideal es cocerla y tomarla como si fuera pasta.

Alga Espirulina

Alga Espirulina

Agar-Agar
Debido a su elevada capacidad para absorber agua, en la cocina se utiliza como espesante y gelificante de alimentos dulces o salados sin aportar sabor. ¡Seguro que el nombre nos suena de diferentes programas de cocina de televisión!

Hay muchas dónde elegir, pero ¿realmente son tan beneficiosas como creemos? Los expertos nutricionistas descubren los mitos y las verdades de este alimento:

Fuente de vitamina B12
Las algas no son ricas en esta vitamina, sino que contienen análogos de vitamina B12 (no es lo mismo y no tiene los mismos beneficios).

Ricas en hierro
Las algas nori y wakame aportan tan solo entre el 10% y el 12% de la ingesta diaria recomendada (IDR) de este mineral por cada 100 g.

Alga Espagueti de mar

Alga Espagueti de mar

Ricas en Yodo
El contenido en yodo de las algas puede variar mucho dependiendo de la especie a la que pertenezca, el lugar de recolección o el procesado al que se hayan visto sometidas. Con todo esto, el contenido de Yodo en las algas es realmente alto, lo que a priori podría parecer muy bueno debido al elevado déficit que hay en la población española de este mineral, sin embargo esto no es así, la cantidad de yodo de las algas puede superar hasta en un 2.000% la Ingesta Diaria Recomendada de este mineral, lo que puede causar problemas a personas con hipo/hipertiroidismo, niños y embarazadas.

Ricas en calcio
Las algas son un alimento rico en minerales como el calcio, pero su contenido varía dependiendo del tipo de algas, por ejemplo la variedad wakame tiene un contenido mucho más elevado que el resto. ¡Esta variedad de alga aporta más calcio incluso que la leche!

Alga Agar-Agar

Alga Agar-Agar

Fuente de Omega 3 vegetal
De hecho, es de ellas de donde lo obtienen los pescados azules. Los suplementos de DHA fabricados a base de microalgas tienen la misma efectividad que los de origen animal.

Ricas en antioxidantes
Las algas tienen carotenoides, clorofila, polifenoles y vitaminas C y E que neutralzan los radicales libres que oxidan a las células y, por tanto combaten el envejecimiento celular.

Además, las algas también poseen un elevado contenido en fibra y en agua por lo que contribuyen a regular el tránsito intestinal y son diuréticas.

Aconsejamos que se disfrute del consumo de algas ya que tienen muchas propiedades beneficiosas pero no de forma habitual, ni en grandes cantidades. Una buena opción es consumirlas a modo de condimento y limitar los platos que las contienen como ingrediente principal. Hay países como Francia que han establecido regulaciones específicas para su consumo y países como Japón cuyo consumo es habitual, pero hay que tener en cuenta que los japoneses tienen una flora intestinal capacitada para digerirlas y eliminar el exceso de yodo ya que llevan siglos comiéndolas por lo que lo más adecuado es hacer un uso responsable y con cabeza y en caso de duda, siempre consultar a nutricionistas o médicos especializados.



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